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探索城市的交通工具(波特蘭西雅圖篇) 無次要群組 列印 推薦
作者或來源 zfang 2013-05-10 09:20:10
關鍵字 1遊記 22002美國行
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不正常人類人腦智慧研究所
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【搭火車】

有人說搭乘火車是旅遊最便宜又舒適的方法之一,而我的這一趟美國行也親身經歷了,和我的想像完全不同,在此地搭火車的感覺非常奇妙……

這裡一切的步調都是慢慢的,車速也非常慢,速度就像台灣的復興號,偶爾還會突然停下來。雖然站不多,但停靠的時間都很長,因此每每較原訂時間要遲上至少半個小時,這還只是三個小時的行程,若是火車由洛杉磯發車不誤點二三小時才怪呢!也不像在台灣非常擠,火車停靠的站並不多,大家也似乎習慣誤點,我想時刻表在此地是僅供參考的。我是由波特蘭撘車到西雅圖,這部分是區間車,由波特蘭起站,出發時並沒有誤點。

我是在網路上訂票的,再到車站自動售票機刷卡列印車票。網站上只要輸入起訖地點預定到站和離站時間,立刻會顯示票價及空位情形,利用信用卡可以直接購買車票。取票方式有兩種,一種是寄至你的住處,另一種則是到附近的車站取票,直接到購票機刷一下信用卡,然後依照指示按鍵,由於電腦中已有資料,甚至不需輸入其他資料,直接按列印,很快第一張類似登機證的票就出現在你面前了!

火車票與機票非常相似,連上火車的感覺都覺得像是搭乘飛機,只是服務差太多了!車票上是不會顯示座位的,在預定出發前半個小時就可以排隊等著上車,將票交由站務人員,他會交由你一張小紙條,紙條後面會顯示你的車次及座位,上車後必須將此票卡放置於座位上方,沿途不會有人向台灣一樣驗票,他們只看票卡,到站前會被收去。紙條的顏色不一,綠色橘色都有,依不同的到站而有不同顏色。

車廂上有電視顯示列車位置與預定到達時間,有時也會顯示即將通過的河流,甚至告訴你由右方可看見雷尼爾火山等資訊呢!電視上也會播放電影,電影是沒有字幕的,要看電影除非你自備耳機,不然得花二塊錢購買一付耳機,但車上有一些雜誌可以自行取閱。

去程時坐的是四個面對面的位置,與陌生人面對面令我非常不自,在我對面是日本女孩和一個生意人,以我個人觀點,覺得那女孩不好看,她的化妝有些不自然,但似乎滿能吸引西方人的注意,一路上她和旁邊的生意人交談!而我這個不施裝扮的醜八怪,根本沒人搭訕,哈哈!這個女孩,在舊金山機場準備回台灣時,我又見到她了!

火車其實是不錯的遊覽工具:火車的座位比巴士寬敞,在車上可以輕鬆地賞景、用餐或休息,而我看到不少人在餐車上購買食物。印象最深的是從西雅圖回波特蘭的時候,我在車上吃著味道極重的中式便當,我還怕美國人抗議,吃的遮遮掩掩的呢!

 

【我在SEA的交通工具】

典型的大都會區,高聳大樓、著名的太空針塔,加上人手一杯星巴克咖啡與猛按快門的觀光客,就是西雅圖迷人的地方。在西雅圖,利用步行探訪了具有迷人建築的華盛頓大學、西雅圖夜未眠中湯姆漢克所住船屋的聯合湖、有博覽會氣息的西雅圖中心、水濱碼頭區的派克市場、水族館與各式餐廳國際區,也造訪了家鄉味十足的日本超市及華人商店。

西雅圖的交通工具也是很特別,她的街車不同於波特蘭,波特蘭有捷運的感覺,是為通勤而有的代步交通工具,而西雅圖街車乘坐的人以觀光客為主。而水上計程車與高雄市渡輪不同,觀光價值較高,我喜歡坐船到西西雅圖區,從海上看西雅圖的繁華卻享受寧靜。

至於公車巴士系統,考量這裡的地形及避免空氣污染,公車在市區多半會轉換成電車形式,有些還會有軌道。最特別的是隧道公車公車,它行駛於城市下的隧道中,幾個車站的設計都很美,走入時會有置身於台北地下捷運站的感覺,只不過不需先買票。隧道公車站裡沒有站務員、票亭、廁所,就和一般路邊公車站牌差不多。

 

【波特蘭的的交通系統 PDX--Tri-Met】

波特蘭的的交通系統非常便利,不虧為奧瑞岡的第一大城市,她同時也是高雄的姊妹市。所謂的『tri』,顧名思義分成三種交通工具:分別是一般的公車、街車(street car)、及類似捷運的MAX。街車應屬輕軌電車,只有兩節車箱,也是有軌道的,但她的行駛非常緩慢,主要是由市區往東北區域行駛。

而MAX分為紅線與藍線,紅線主要行駛到東北區,還可以接到機場;而藍線則在東南區,一直接到西區,其中還穿越華盛頓公園,這可是一大特點喔!(西區幾個站都有藝術造型的公共設施。)在某些路段是像鐵軌一般,行駛於專用的區域,而某些路段又與市區馬路重疊,一般的車輛可跨越她的軌道,在市區路段甚至還要停紅綠燈呢!

在市區有一個區域是提供免費的乘車服務,這讓遊客非常方便,不過我利用的次數並不多,在市區我較喜歡步行,只有幾次搭乘免費街車去喝『那家』咖啡!

令我印象最深的是他們的售票與查票方式,街車與max都是採取開放無人車站的方式,與普通公車停靠站差不多,依跨越的區域,自己在售票機買票,也提供遊客便利的一日券與六小時通券。transfer非常方便,與ctran之間也可以互通,只要在規定時間及有效區間zone內均有效。車來了直接上車,甚至車子已關上門快要開了,也可以按門上的紅色按鈕,門會再度打開,直到確定你上車為止。不會說時間到一定要開,因為他們不急,一切尊重人權。

由於車上並沒有收票驗票員,相對的乘客也必須誠實,不一定每次搭車都有人查票,像我搭了許多次,只有一次在parkrose/summer的月台上被接受檢查。由於是誠實制度,若是心存僥倖被查到,可是要重罰的喔!

不過若是在台灣,這種制度一定會虧本!台灣人能跑票就盡量跑。所以囉!台北捷運是採取先買票再搭車的封閉式車站。其實台北的交通系統也是相當便利,棋盤式設計且提供轉乘服務,只不過台北的轉乘只能由捷運轉公車(只有一次),而這裡則不限車次,只要在時間之內,可以轉任何車子,因此若是會算時間,可以用一張票搭公車玩透透喔!

另外,還值得一提的是這裡的大眾運輸工具,都提供給單車的運送服務喔!這裡的公車也相當準時,某些長途路段,還可以看見中途司機交班下班,換司機的畫面呢!

 

【Vancouver的C-Tran】

要了解一個城市最好的方式,就是先從當地的公車路線開始研究,因為一個城市的交通網,一定會通過最具特色的景點,除非這個景點是在郊區!只要配合地圖或是公車路線圖,一方面沿途認路,一方面也可以清鬆欣賞當地的景色,或看看商店,或看看過往人群。

在Vancouver就是以這種方式熟悉此地環境,我甚至發現,藉由公車所見的景色及走的路線,是習慣開車的以敏所不曾看見的,當然她的工作忙碌也是原因之一,可能沒時間去探索,不像我根本是來玩的!

我對CTran最有感情,因為它是我來美國踏出寂寞且給予我探索世界勇氣的車!藍綠的標誌與站牌給人很親切的感覺,她與波特蘭的Tri-Met彼此間可互相轉乘,只不過票價略貴20分。CTran的公車總路線及時刻表給予我相當多的方便,我利用她到過Van mall,為了看風景,還刻意搭乘不同班次!

我很疑惑為什麼這個地方的交通這樣有系統!她還有提供輪椅族的特殊設計,前輪會自動洩氣,並伸出斜坡,還發現這項服務對某些特別肥胖的人也提供,有夠人性化吧!車上某些座椅還可以翻起,底下有安全帶的設計。

 

【搭飛機】

九一一恐怖攻擊後,美國對於飛機的安檢工作相當重視,尤其對於我們這群拿外國護照的人,更是繁瑣嚴格。以過三關被搜身的方式進行:劃位時行李交寄前必須先通過X光機,據說強度很強,導遊特別提醒大家不要將底片放在大行李中以免曝光;而進入候機室的安檢,如同一般飛行前的例行安檢,其實並不複雜,穿過金屬探測門,隨身行李接受X光檢查。

唯一增加的是準備進入機艙前的檢查,只要不是美國人都得另外排隊接受一一檢查。非但隨身行李被一一翻出,連我的相機還要示範給她看。若是有筆記型電腦,甚至還要開機!並不是只有行李要接受考驗,人也要!脫去外套,雙手雙腳張開成大字形,安全人員用金屬探測器作非常貼身的全身式檢查,接者鞋子也要脫掉,並將雙腳分別抬高30公分接受檢查…說真的,每次接受『搜身』,都覺得自己像是低等人民,聽說只有日本人不必接受檢查,因為日本是受美國保護,美國人認為他們不會危害美國!

在美國搭乘國內線還好,像我這種外國人並不多,並未花費許多時間。同是國內線,各機場的海關檢查程度還不一樣,在波特蘭機場搭乘阿拉斯加航空到舊金山時,我就沒有被檢查(有不少人要接受檢查),搞不好是把我當成是日本人了。

而在回台灣的機上,幾乎所有的人都不是美國人,就以抽檢的方式進行,也抽查了將近一半。很不幸的我就被列入抽查中!這次的檢查非常耗時,而海關人員的態度更令人覺得難堪,不過為了安全問題還是接受這種不平等待遇,畢竟九一一帶給他們極大的陰影,以敏說她是持美國駕照搭機,所以她不需要經過這一關!

國際線飛機餐:記得之前去加拿大搭乘國泰航空,就覺得自己一直在吃,隨時都有飲料招待。聯合航空票價很貴,但吃的東西與次數都非常少,即使是每一道都吃光光,也不會有飽脹的感覺,怪不得回程時坐在我附近的日本人家庭,就帶一大盒炒飯及壽司,原來他們早知道機上食物不是很難吃,就是根本吃不飽!我自己倒是很開心,雖然少,但食物份量剛剛好!

國內線飛機餐:有一段國內航線我就遇上午餐供應,與我想像會用到刀叉的飛機餐食大大不同,這裡只是發一個冰冰的火雞肉三明治而已,果然如以敏所說別期望太高,根本不會讓你吃飽!而若是沒供餐的航程,即使是飛行兩小時,還是只有一二包花生米!(而且是很鹹很難吃的花生米。)

 

【以敏的車】

她很大方放心地將車子交給我開!

來的第一天以敏就鼓勵我練車,雖已辦了國際駕照,自從發現公車的方便後並不會很想開車。記得第一次是開去超市Fled Meyer ,很近只不過幾分鐘的路,雖然以敏就坐在身旁,但仍戰戰兢兢不太習慣,尤其是左轉專用道及專用號誌。

也正因為不熟悉交通規則以及路線,我對開車顯得興趣缺缺,直到看到旅遊指南,提到一個重要的水壩,她不僅有水力發電展示也有展示魚梯(可以看到鮭魚洄游的特殊景觀),身為理化老師,我一定要去!然而那個地方距波特蘭要40英哩,沒有任何公車可到,若開I84高速公路只要一個多小時就可以到了,如果想去就得開車,我不但得練車熟悉以敏車況,還得要學習如何在高速公路上駕駛!

要借車就必須接送以敏上下班,我選擇曾去過的購物中心作為我單飛練習的第一步,這一趟我學會認交通號誌,對以敏的車也較為熟悉。隨著要去大壩的時間接近,我選擇了這個鎮看起來最遠的溫哥華湖練車,我開上了14號高速公路,我學到如何進入高速公路、如何認指標、下交流道。果然和台灣大大不同,台灣車雖多,但路標容易認(都中文嘛!),而這裡的英文標誌複雜多了!

某個假日開車去位於波特蘭的日本超市,以敏坐在我旁邊,這一趟幾乎全是高速道路,沿著14上I5,再轉30號高速道路,藉由這一趟來回,我認識黃色的出口專用指標,也建立我開車的信心,於是大膽和以敏約定下次借車整天,我得自己加汽油!自己加油對我是一個新體驗,在台灣車要加油不需離車,只要說一聲:『加滿!』一切就有工讀生完成,付錢拿面紙……非常方便,而這裡我初試自己刷信用卡握油槍加油,自己動手很簡單喔!

地圖對於開車族非常重要,地圖上都會標示該處是幾號出口,只是真正上路後發現,開車不是問題,如何找到目的地的正確出口並不容易,尤其是要找以敏建議我走的景觀公路,沒想到內線車道也可以是出口,我已習慣要出高速公路就靠外側車道,怎知某些出口居然是在內側?為了找路,我大概再I84上來回開了兩三趟吧!

但能找到正確的路並欣賞到哥倫比亞河谷的美景,就算是多開冤枉路也不覺得討厭;而在車上聽伍思凱及萬芳的歌曲,更使我有覺得人在台灣開車的感覺,英文的路標逐漸熟悉,開車旅行真不賴!!

 

【步行&單車】

很喜歡走路,不只是因為這是一種運動,最主要的是可以慢慢看到週遭的新事物!在公車上比較適合看遠處,有時在車上會看相關旅遊資料,反而會錯過一些景物,步行的速度完全由自己控制!

最高紀錄是曾走了6小時之久,由華盛頓公園最高點走到市區呢!最值得回憶的是,我不是走汽車道而是在林間小路上做森林浴。其實也是誤打誤撞,但走這一遭卻使我整個人完全舒坦,相信這樣的步行是一般跟團出國絕不可能有的體驗!

去 超市買菜是我騎單車最常做的事,附近有許多大型超市騎個十來分鐘就可以到,這也是我平日沒有出去玩時最喜歡的運動。其實我也是不得已的,沒找到公車之前, 就認為這個地廣人稀的地方,若是以步行,只怕沒走累也會被太陽曬暈!非市區的地方沿途幾乎沒什麼遮蔽,在陽光曝曬之下,我大概曬黑了。

從中 學畢業後,若非是為了減肥做些運動,而買了一部二手單車,不然騎機車是最方便的! 然而自唐媽媽處知道以敏有單車後,心中就暗自計劃要以單車作為我探索美國這個小鎮的工具,順便可以減肥呢!以敏把單車放在後陽台,每回出門最費力的就是要 將單車由二樓後陽台扛到一樓,中間還要小心翼翼不能弄髒以敏的地毯。下樓還好,要扛上樓才累呢!騎單車不僅可減肥,還使我右手臂變得孔武有力呢!

我 通常是在人行道上騎單車,若有單車專用道的地方才會騎到馬路。因為這裡汽車車速相當快,因此我比照行人在路口要按行人專用標示鈕,直到顯示walk或是綠 色人形,才可通過。有幾次因為不熟悉,還差點被撞呢!還好只是有驚無險,在異鄉為了自己的生命安全,遵守並了解當地的交通規則是很重要的,我騎單車可是有 戴安全帽的喔!

 


分類:向外看世界,向內看自己 2009/07/17 14:46

END
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